Erased (Altered #2) by Jennifer Rush

3.5/5★

Hallelujah! Guess who is becoming a bad ass heroine? Ops, that was a little too fast. Let’s start at the beginning. The first book, Altered, was quite pleasing but you constantly had to fight the urge to beg Anna, the main character, to use her brain. Or her legs and arms in terms of self-defence.

Summary

They fought the Branch and now they’re on the run. All of them (Anna, Sam, Cas and Nick) are experiencing memory flashbacks*. Anna’s mind is beginning to show her images, blurry visions or conversations with people, she doesn’t recognise from the old life that was erased by the Branch. There is something more hidden deep inside of her head but she’s just starting to figure out what this could be.
Suddenly, the group becomes aware of a young woman running around town asking for someone called Anna. Turns out Anna’s presumed dead older sister Dani isn’t very dead at all. But before they can find her and contact her, the Branch (of course. Pf.) interferes and captures her.
Anna is determined to rescue her sister and with the help of Trev they can free Dani – and some other boys who were kept imprisoned. But Anna and Sam discover something terrible – these boys, after being thankful for their rescue, turn into blank faced fighting machines.
Anna has more and more memory flashbacks* and she feels as Dani is hiding something from her (as is Sam … and Nick … kind of everyone, except Cas). But blood is thicker than water, right?
*memory flashback; caused by the withdrawal of the memory-erasing/memory-suppressing drugs, side effects: (very much) fainting, staring blankly and getting more and more incommunicative

Opinion

This book was as well written and easy to read as the first one, but I was more enthusiastic about the story because Anna wasn’t a whiny, tiring and foolish character. She puzzles all the pieces together – way quicker than in the first novel (what took her forever). She is getting to know Nick better (what I really, really like because he was my secret favourite) and begins to question everything. Of course, she makes mistakes but this time they are understandable and absolutely human enough to be excused.
Her doing is bringing the story ahead. At one point, I can’t really name it, I began to wonder who Anna has become. She changed so completely you might have also just put a new character in the story in exchange for Anna. Yes, characters should evolve but she … changed nearly completely into another person (okay, the circumstances weren’t that great, she had to adapt I guess).
The ending was .. abrupt and a clean (bloody) cut. If you didn’t know there was a third book you would’ve thought this is it. The series is complete! (The third book is called “Reborn” and I’ll read it as well)

I would totally recommend the second book if you’ve read the first one, but there were too many discrepancies to give this book more than 7 stars.
However, you totally have fun reading this story! It was kind of like a nice snack in the end.

Die Känguru-Chroniken von Marc-Uwe Kling

9/10 ★

Die Geschichte ist einfach, weil es eigentlich kaum eine Geschichte ist sondern in sehr vielen Kapiteln eingeteilte kleine Geschichten sind. (Macht dieser Satz überhaupt Sinn?)

Marc-Uwe Klingt ist Küns – nein, Kleinkünstler und lebt in Berlin. Eines Tages klingelt bei ihm ein Känguru und bittet ihn um Pfanne, Milch, Mehl, Eier und bringt Marc-Uwe schließlich dazu, auch noch für die Füllung der Eierkuchen einkaufen zu gehen (“Aber nicht bei LIDL!”, schreit mir das Känguru noch hinterher.*)

Die beiden kommen sich im Laufe der paarundachtzig Geschichten immer näher und während das Känguru testet, ob Marc-Uwe auch den richtigen Musikgeschmack hat (“Mögen Sie Nirvana?” – “Die Band?” …. “Nein, das Jenseits. Natürlich die Band.”*) werden die Lachmuskeln auf das Brutalste gereizt.
Das ist dann der Moment, in dem man sich entscheiden muss: Lache ich jetzt lauthals in der Sbahn los oder versuche ich es zu unterdrücken, so dass man denkt ich hab Verstopfungen?

>Dabei prägt dieses Wunderwerk an Genialität Wörter wie “Tütensuppentotalitarismus” oder Ausrufe wie “Alles Hähnchen”! Am Besten bleibt aber noch die Devise “Lieber fünfmal nachgefragt, als einmal nachgedacht!”*. Dieser Roman glänzt mit Satire und politischer Witzigkeit (dass ich das je schreibe, erschien mir unmöglich!).

Das Känguru entpuppt sich als leidenschaftlicher Kommunist mit einer Vorliebe für Schnapspralinen. Es ist natürlich auch bei der “Jüdisch-bolschewistischen Weltverschwörung für eine gerechte Weltordnung, für Brot für alle und die Ächtung des sogenannten Musikfernsehen e.V.” und bringt mit seiner großen Klappe nicht nur einmal Marc-Uwe Kling in Schwierigkeiten. Seine Abneigung gegen Ikea fördert das Einkaufen von Teppichen nicht wirklich und bei McDonalds einen “Whopper” statt eines Hamburgers zu bestellen bringt die armen Bediensteten auf die Palme.

Marc-Uwe Kling merkt nach einiger Zeit, dass er die Schnapspralinen des Kängurus nicht ungestraft verstecken kann (er hatte es nur gut gemeint), denn kaum merkt es, dass seine Leibspeise fehlt, malträtiert es den Künstler mit “Pseudo-witzige-Wortverdrehungen”*, die er zutiefst hast.
“Du weißt, dass mir pseudo witzige Wortverdrehungen physische Schmerzen bereiten!”
– “Wie was zum Bleistift?”, fragt das Känguru*

In Kapitel 44 lernen wir Klings wunderbaren Psychater kennen, der kaum etwas anderes sagt als “ahaaaa” … und “dieses Känguruuuu” (genial vertont von Kling persönlich!). Denn er nimmt an, dass das Känguru nur ein Hirngespinst Marc-Uwes ist.
Die Reaktion, wenn er das Känguru endlich trifft ist superb. Marc-Uwe will eigentlich nur über die “latente Gewaltbereitschaft*” des Kängurus reden und das mit einem unparteiischen Schiedsrichter.
“Ist mir unklar, wie der unparteiisch sein soll, wenn du den bezahlst!”, sagt das Känguru*.

Kurz vor Schluss kommt auch noch ein neuer Nachbar ins Spiel – der Pinguin von gegenüber. DER Antagonist des Kängurus. Was es mit ihm auf sich hat, erfährt man im zweiten Teil der Reihe.

Hier ist alles noch ein wenig “ungegliederter”, denn die richtige “Handlung-Handlung” etabliert sich erst in Teil Zwei! Tatsächlich denke ich, dass es Allgemeinbildung ist, diese Meisterwerke zu kennen, denn man lernt dadurch Einiges und manche Sprüche wird man wohl mit ins Grab nehmen, so gut sind die. Kriegt von mir “nur” 9 Sterne, weil ich ja weiß, wie sehr es sich von Teil zu Teil steigert (dabei dachte ich nach dem ersten Teil ist das nicht mehr möglich!)

“Dies ist der Beginn einer wunderbaren Freundschaft”, sagte das Känguru.*

*alle mit einem Sternchen markierte Stellen sind Zitate aus den “Känguru-Chroniken” und deren Eigentum liegt nicht bei mir

Altered #1 – by Jennifer Rush

3.5/5 ★

This book was a hard one. I’m so glad that Anna, the female protagonist, could turn the corner because I really wanted to like this book.

Summary

Anna lives with her Dad together (Mummy is dead) and works with him on scientific stuff. The creepy thing is that they nurture four boys, who are all living for about 5 years in their basement.
The mysterious Sam, Trev the calm one, the always hungry Cas (very high identification level!) and the grumpy Nick. While Anna gets along well with everyone, she is always scared by the furious Nick who obviously thinks that being held in a glass prison for 5 years isn’t that great, while Anna and her father are taking bloodsamples and testing their abilities.
(Anna always wonders why he hates her so much. Ehm, excuse me? Would you naturally become best buddies with your prison guard?)
Nevertheless she manages to be best friends with Trev and to bake herself into Cas’ heart (Chocolate Chip Cookies? Seriously?).
Of course, Anna is always asking herself what all these tests are for but her father won’t give her the answers and so she …. what? You thought she tries to find out the truth? No way, she’s just like “oh okay. Nevermind. Poor boys. Anna and her Dad are working for the “Branch” and sometimes this “Branch-guy” Connor visits. Or Riley. There are two guys but seem to me as one person being multiplied. Oh, and she’s in love with Sam, obviously.
After Sams managing a brilliant escape, Anna’s Dad begged them to take her with them because she would be punished as well for the outbreak.

Opinion

The first thing I have to say: Anna is freakin’ dumb sometimes. She can’t help it, I think.
Wait, I’ve saved the quote… Where is it? Ah, here:
(Situation: They have to steal a car to save their lives!) … and Anna is like:

“I just … I don’t know if I’m comfortable with all this.”
He gave me a look. “Now is not the time for your morality to make an appearance.” (Trev)

Her life is threatened by some Branch agents and all she can think about is …. I have no idea what she’s thinking. Maybe she wanted to run all the way to Lancaster (where they were headed) because she is totally working out every day in the lab?
That was the first time I rolled my eyes but nevermind, I still had hope. (This hope died soon enough but we’ll come to that later).
Okay, this story between Sam and Anna is interesting but I’m more interested in the question if Anna will become a bad ass in the near future, because this whiny and confused-acting girl isn’t made to be a main character in the story!
While Cas saves the story with his hilarious jokes and his steady hunger for any food, I hope, that something might accidentally kill Anna. No, just kidding.

In the beginning Anna mentioned that she had some combat lessons, so I had some hope she could defend herself. The funny thing is, while she totally failed the first few times … out of nowhere (the last 50 pages maybe) she was all hero-bad-ass-like. I haven’t seen that coming because it was really happening without a plausible reason!

However, I have complained enough. The story lives (thankfully) with the boys (she calls them “boys”. They are grown man with manipulated genes but nevermind. Boys fits just fine). The characters are authentic and funny (Cas, will you marry me?) and the style of writing is good as well.
There are enough suprising turns or new information introduced to the characters but while Anna is too dumb to figure at least something out on her own, Sam has to do all the work while she’s gaping at him to keep the reader interested.

Eventually, I’ll read the next two books, because Anna got herself together and I want to read some more about Cas, Nick and Trev. (Especially Cas … and the grumpy Nick. I might be the only one who like him … maybe because he’s is the only one giving everyone a hard time AND staying interesting. A very difficult combination if you think about it!)

Just, so that you have an example, here is how Cas works (constantly thinking of pizza and icecream. I love this guy!)

“We’re free!”
Nick sayin’ something grumpy!
“Awesome.” Cas rubbed his hands together. “Anyone have some marshmallows?”

Sure, I do.

If you liked this review please make sure to follow 🙂

Die Känguru-Reihe – Marc Uwe Kling INTRO

Hier muss man ganz vorsichtig sein – bei keinem Thema werde ich so subjektiv wie bei den Känguru-Chroniken, dem -Manifest und dem letzten Teil, nämlich der Offenbarung. Ich mag Hörbücher eigentlich gar nicht, aber diese drei verehre ich zu einem Grad, der schon an Fanatismus grenzt (ja, gäbe es eine Religion, die das Känguru verehrt, ich wäre dabei. Aber psst, es ist Kommunist und Religionen sind da ja eher unbeliebt!)

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Das hier ist als eine Art Intro gedacht. Da ich jedem dieser Meisterwerke wenigstens einen kleinen Blog-Eintrag widmen werde, warne ich hier einfach mal vor. Jeden Sonntag erscheint die nächsten drei Wochen immer die Rezension (bzw. die Lobhymne mit Begründung) auf eines der drei Hörbücher.
Und damit ihr jetzt schon was zu schauen habt, hier ein wunderbares Video von Marc-Uwe Kling, dem Poetry-Slam-Gott. (Ja, Zymny ist auch super, aber dazu kommen wir irgendwann mal…)

Scarlet (A Robin Hood story) – by A. C. Gaughen

4/5 ★

Scarlet is a book I wanted to read for a veeeery long time. So, here we go!

Yes, I’ll admit it … one of the “I-love-the-cover-let’s-grab-it!”-Books. I mean, look at it! Every girl who loves stories about girls disguising themselves as boys because they’re so much smarter than everyone else will take this book back home.

What happens?

Scarlet is a thief, a pretty good one. Working hand in hand with Robin Locksley or better none for Robin the Hood and his two fellows Much and John (John Little), they steal from the rich and give it to the poor – so that they can pay their horribly high taxes to the cruel and mean and very, very bad Sheriff of Nottingham.
We are leaving Scarlet’s obvious eating disorder out and will deal with the real problem here. Some douche bounty hunter was hired by the unforgivingly very bad Sheriff to get the “band”, as they call themselves, caught or killed (killed, I think).
While Scarlet is the “every-time-someone-asks-questions-about-my-past-I’ll-hide-somewhere”-type, Robin tries to figure out how to save the people of this poor little town and how to get Scarlet to unravel herself. Turns out, there are way more secrets that you would’ve guessed.

Opinion

I really had to get used to Scarlet’s slang. I don’t know if this was really regular for the commoners but she was (actually) the only one talking like this. That was quite annoying but never mind, you get used to it very quickly.
Scarlet is a very fascinating character, with fascinating I mean: Sometimes you want to slap her though in some other moments you are just surprised how badly she wants to survive anything. It was clear from the beginning that she was hiding everything about her, but you get to enjoy the journey when she is talking about her past and you are trying to piece everything together.
The interpretation of John little was a bit confusing. In “Scarlet” he’s a lady killer and creeping me out, I can’t really say why but he is!
Robin, by the way, is just perfect. Cute, good-looking, handsome, charismatic, brave etc. but sometimes he has his outtakes (as Scarlet does – that’s why they fit together perfectly!). For God’s sake, tell Scarlet if you like her and Scarlet, get yourself together and figure out what you want.
What struck me most were the brutality and the big amount of blood that was shed. (For a girl’s book, let it be understood) It’s not the lovely tale of Marian and Robin, where you can turn everything into a happy ending – it’s the story of starving, desperate people who need a hero like “Robin Hood.”
I liked it, but I was missing the spark. Sometimes everyone gets so whiny or the story is stagnating and last but not least: No kissing. … and I mean, no kissing of the people who should kiss! … I know, I know, that’s so girly.

Die erste Studentenparty


Es ist offiziell. Ich habe meine erste Studentenparty hinter mir. Hätte ich das auf irgendeiner seltsamen To-Do-Liste stehen, könnte ich es jetzt abhaken.
 Leider habe ich ein Faible für To-Do-Listen und erstelle sie, um sie entweder a) zu verschlampen, b) zu vergessen oder c) sowieso nicht durchzuführen (bevorzugt To-Do-Listen, die den Alltag betreffen.)

Ach, Mainz, du wunderbare Stadt, deren Altstadt ich vielleicht, wenn es hochkommt, zweimal gesehen habe, mit deiner noch wunderbareren (ist das ein Wort?) Uni.
Es war eine phänomenale Nacht mit intensivem Tanz (Aua. Diese Tanzfläche ist zu klein für uns beide!), gut verständlichen Gesprächen (“WAS HAST DU GESAGT?! DIESER BASS IST VOLL LAUT!”) und dem typischen Absturz (“Pass auf, dass der Kleiderständer nicht auf dich fällt, okay? Ich fang jetzt an, in diesem Kleiderhaufen nach unseren Jacken zu suchen.”).
Alles in allem eigentlich so, wie eine Studentenparty sein muss.
Der Garderobenservice wird mir wahrscheinlich für immer im Gedächtnis bleiben, denn sowas habe ich noch nie erlebt. Vier Garderobenständer und … wie viel? 100 – 200 Studenten? Am Ende sah das aus wie ein riesiger Maulwurfshügel aus schwarzen Jacken und ich Depp hatte mich gegen meinen roten Mantel entschieden.  Man hat sich da durch diese Berge gewühlt, ist auf die Ständer geklettert und hat bestimmt nicht nur einen Fußabdruck auf den unten liegenden Jacken hinterlassen. Man fühlte sich ein bisschen wie ein Bergsteiger – der alles kaputt macht.
Aber, aber, wir wollen schließlich nicht so negativ sein. Die Musik spiegelte den alkohol- und kunstnebelgeschwängerten Charakter der Party wider. Also harte Beats, ab und zu konnte man mal mitsingen, aber meistens konnte man wegen dem Autoschlüssel in der Tasche nicht einen … gewissen Pegel anstreben, um das Ganze durchzustehen.
Allerdings hatte ich trotz all dieser scheinbaren Hindernisse sehr viel Spaß. Scheinbar findet es das andere Geschlecht es total “geil”, wenn man seine Kommilitonin an der Hand hinter sich herzieht. Zumindest haben sie das von sich gegeben.
Das Tanzen gestaltete sich dann doch etwas als Problem, denn man kann auf lauten Technobeats eigentlich nur betrunken tanzen, weil die Melodie eher … nicht existent ist. Aber egal – irgendwie haben wir alles ausgepackt: Vom Egypter, bis hin zum Charleston (sie dachten erst das wäre ein Enten-Techno-Dance. Aua.). Um mich dann ekstatisch zu bewegen und alles anzutanzen was nicht bei drei auf den Bäumen ist … naja, das habe ich dann eher den anderen überlassen. 😀

Als wir dann irgendwann gegangen sind, konnten wir noch einigen gut angeschäckerten Studenten den Weg in Richtung der Party weisen (anscheinend hatten sie sich verlaufen. Oder waren vorher von den FREE COOKIES angelockt worden.).

Das Einzige was ich wirklich mitnehme: Scheiß auf die Party’s im Winter. Geh hin, wenn du keine Jacke mehr brauchst!

Bis bald.

All good things must end: Ruin and Rising (The Grisha Book #3) – Leigh Bardugo

5/5 
It’s over. So sad. One of the books I want to continue reading until … until I’m nothing but dust. Okay, now I’m definitively exaggerating! But still, I’m so glad that I’ve read this trilogy. Let’s get to the review, shall we?

 There will be no summary this time because I think if you’ve read Shadow and Bone and the sequel Siege and Storm, there is no need for a summary. This book is the last one and a brilliant conclusion of the series.

I was really afraid how the author will entangle all these hints and I am relieved to admit, that Leigh Bardugo solved it perfectly.
Alina is more and more struggling with her power, with the burden on her shoulders and the dark thoughts that’ll come every night. They still need to find the third amplifier to defeat the Darkling, but while the story gets darker and darker and their path is covered with more and more loss, they don’t give up. Mal is the centre of this undaunted hope. There was a quote in the story, I can’t really piece it together but it was something like “hope is like water, it always sneaks through”. This describes perfectly their situation.
You get to like the characters even more, even Zoya, that spoiled powerful beast, who can be quite helpful when she wants to be.
The showdown is … I can’t say, that I’ve expected more because I didn’t really know, what I was expecting, but it was adequate. I won’t spoil the ending but I’m glad it ended this way.
His writing is as terrific as in all the books before. I know, I haven’t really mentioned his writing or the concept of his story because I was so distracted by the storyline. I’m sorry. But all I can say is that he knows how to touch the readers heart with his characters (I’ll admit that there was an incident when I wanted to flush the book down the toilet because I thought something really, really bad has happened. Anyway. He made up for it. Fortunately.) and make them as human as possible without losing their essential traits to make the story come alive. (And all the characters still manage to be funny. Kind of. Fascinating.)